日本升级老式F-15J战斗机弥补防空漏洞

老机升级,尚能战否

近日,美国国防安全合作局称,美国国务院已经批准向日本出售F-15J战斗机升级包的申请,以满足日本航空自卫队98架老式F-15J战斗机的升级需要。这些套件总价值45亿美元,主要包括新型有源相控阵雷达、电子战设备等,以助这款老旧战机能够满足未来空战要求。

曾经的“空中王者”

日本航空自卫队是美式战斗机的忠实用户。20世纪50年代朝鲜战争停战后,美国开始重新武装日本。1955年日本航空自卫队从美国获得首批F-86F“佩刀”战机,同年日本军工巨头三菱重工引进该型机的生产线,生产日本战后第一代国产喷气式战斗机。此后,日本又引进F-104J“星”、F-4J“鬼怪”战斗机生产线,完成从战后一代机到二代机的过渡,并为后续研发国产战机和引进三代机奠定基础。

1977年,为进一步加强防空作战能力,日本航空自卫队决定采购美制新型F-15“鹰”战斗机作为下一代主力战机,同时三菱重工引进生产线,组装生产单座型F-15J战斗机和双座型F-15DJ战斗教练机。1981年日本航空自卫队组建第一支F-15J作战部队。考虑到当时东亚各国的主力战机仍以二代机为主,这种三代机的出现,迅速奠定日本航空自卫队在东亚的优势地位。

F-15J战斗机属于典型的双发重型制空战斗机,拥有先进雷达和导弹武器系统,最高飞行速度2.5马赫。不过,由于美国对日本的限制,这种战斗机只拥有空对空作战能力而没有空对地作战能力,主要担负空中目标识别和截击作战任务。日本对该机进行升级后,将拥有发射主动雷达制导空空导弹能力,大幅提升截击作战能力。

弥补F-35作战局限

冷战结束后,日本航空自卫队的主力战机更新速度变缓。当美国F-22“猛禽”入列后,日本希望继续以前的模式,采购这种战斗机并引进生产线。但是,为保持在战机上的跨代优势,美国拒绝向盟国出售该战机。同时为安抚盟友,美国推出JSF联合攻击机项目研制F-35“闪电”Ⅱ隐身战斗攻击机,并将其作为国际合作项目向各盟国发出邀请。日本第一批接收F-35A战斗机,并引进生产线进行组装生产。

但是,F-35A战斗机不能满足日本迫切需要的防空截击作战需求。这是因为执行截击作战时需要战斗机高速抵达截击区域,对对方飞机进行识别和拦截。执行这一任务的通常是一些高空高速战斗机,比如美国F-15A/C战斗机常年执行北美防空截击任务,最大飞行速度2.5马赫,其接任者F-22战斗机更是具备超音速巡航能力。俄罗斯部署在远东地区执行防空截击任务的米格-31“捕狐犬”截击机,最大飞行速度2.83马赫。英国“狂风”F3截击机最大飞行速度2.2马赫,“台风”截击机最大飞行速度也超过2马赫。与这些战斗机相比,F-35A战斗机的最大飞行速度仅1.6马赫,截击作战能力甚至不如老旧的F-15J战斗机,一旦面临实战,很有可能贻误战机。另外,今年4月初日本航空自卫队一架F-35A战斗机进行夜间训练时坠毁,证明这种战斗机的夜间远程截击作战能力仍不成熟。在这种情况下,日本最终决定继续使用“年迈”的F-15J战斗机守卫空中防线。

“廉颇老矣尚能饭否”

日本装备的F-15J战斗机数量庞大,但由于服役年代久远,机体状态能够接受升级改造的只有通报中的98架。为提升F-15J战斗机的能力,日本要求美国提供103套AN/APG-82(v)1有源相控阵雷达、116套先进任务系统计算机核心处理器、101套ALP-239电子战系统等,其中最引人注目的是有源相控阵雷达。该雷达是美国波音公司和雷声公司研制的新一代有源相控阵雷达。F-15J战斗机换装后,能够显著提升对敌目标的探测和跟踪能力,强化多目标接战能力,并进一步提高雷达系统的可靠性、可维护性等,降低维护成本。

可以说,此次换装升级后,一定程度上使这型老战斗机重获“青春”。但毕竟岁月不饶人,虽然F-15J战斗机的电子设备通过升级可继续再战,但无奈机体结构老化不可逆转,加上航空自卫队常年执行的高强度识别和截击任务让F-15J战斗机机体消耗严重,就算改造中采取一些延寿措施,但终归是治标不治本。“廉颇老矣尚能饭否?”是F-15J战斗机最贴切的写照。加上如今的东亚天空,各国纷纷列装先进战机,面对这样的空情现实,升级后的F-15J战斗机能有多大作为?

而当F-15J战斗机寿命彻底终结时,如果日本航空自卫队仍然买不到F-22战斗机,或尚未自行研制出空优隐身战斗机的话,就只能依靠F-35A或国产F-2战斗机执行防空截击任务了。到那时,日本列岛的空防恐怕将漏洞百出。

(责编:陈羽、岳弘彬)

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